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2019年8月阅影科技完成A轮融资了

2019-09-04

阅影科技致力于心脑疾病影像诊疗的技术研发,其自主研发的创新CT-FFR技术,让冠心病确诊手段从有创的DSA造影手术变为无创的CT-FFR检查,从而让冠心病确诊更加便捷、精准。


高屋建瓴,归国创业新起点


拿下清华大学工程力学硕士学位之后,张超选择留学深造,攻读约翰霍普金斯大学的机械工程博士。“那个时候我们实验室主要项目是一个有关心脏的项目,我们负责的方向是基于CT影像对心脏和冠脉血管进行血动力学以及功能学的仿真和判断。”科研之余,张超以及实验室团队逐渐了解到这一领域的产业化现状。彼时在美国,产品技术相对成熟的企业HeartFlow已经推出了第一代CT-FFR产品,用于冠心病诊断。


科研与产业化并非孤立,博士及美国工作期间,张超及其团队在研究中发现了HeartFlow的第一代CT-FFR产品的不足之处,并尝试改进,取得了丰厚的成果。“但我们当时并没有创业的想法,只是把它作为科研的成果。”张超回忆道。在美国工作两年后,张超逐渐沉淀了回国创业的想法,“CT-FFR技术在冠心病诊断等领域有着极佳的应用前景,HeartFlow的市场布局尚未扩展到中国,我认为这是一个很好的机会。”2017年10月,张超与另两位创始人共同创立了阅影科技。


脉影:冠脉CT-FFR,全自动、高精准度的冠心病辅助诊疗平台


国家心血管病中心组织编撰的《中国心血管病报告2018》统计,冠心病患者高达1100万人,冠心病死亡率继续保持2012年以来的上升趋势。目前冠心病的诊断以冠状动脉造影显示管腔狭窄50%及其以上为标准。但越来越多的临床证据显示,单纯依靠管腔狭窄程度判断心肌是否存在缺血并不可靠。


现阶段冠心病的确诊手段包括DSA造影(数字减影血管造影)、CT造影(CT血管成像/CTA)、FFR(冠状动脉血流储备分数)测量等。其中,仅有CT造影为无创检查手段,操作方法简便、安全,但由于图像偶尔会出现伪影,造成偏差;DSA造影虽然对血管形态判断精准,但是一种有创手术,造价昂贵,且无法获得功能学判断的指标;FFR测量是指冠状动脉存在狭窄病变时,血管的最大血流量与假设不存在狭窄病变时所能获得的最大血流量之比,它通过有创手术,把压力导丝送到狭窄病变以远,注射腺苷后测量获得。当FFR小于0.75,则提示狭窄导致血管远端血流障碍。


目前,美国心脏病学会(ACC)、欧洲心脏病学会(ESC)分别将FFR检查调整为“A级”(最高等级)和“IA级(最高等级)”稳定性冠心病诊断依据,并建议在对冠心病患者进行心脏介入治疗或外科手术前先进行FFR(血运储备分数)检查。FFR已成为国外公认评价冠状动脉狭窄是否引起血液动力学障碍(功能性缺血)的金标准。但该技术操作复杂,技术壁垒高,在国内尚未普及。


随着图像处理技术和计算流体动力学的发展,无需有创手术,仅仅通过CT造影模型重构、血动力模拟计算FFR值已经成为现实,CT-FFR兼具冠脉CTA检测的无创、简单、安全与FFR值测量检测冠心病的高精准度的优点。“冠心病之所以致死率高,是因为没有无创的、方便、快捷的检测金标准,患者不能实时关注自己的冠脉血管健康,也就不能发现身体异样,及时就医。”张超表示。阅影科技自主研发的第一款产品——脉影是一款基于冠脉CT造影辅助冠心病诊疗软件,基于最新的CT-FFR技术,实现冠心病的高精准度诊断。


CT-FFR技术主要包含CT造影、图形建模、血动力仿真等流程,脉影是阅影科技自主研发的最新CT-FFR技术,在HeartFlow的原始CT-FFR技术作出了极大的改进,主要表现在三个方面:1、图形图像处理高精准度,在算法精准度方面,脉影精准度在90%以上,而HeartFlow的数据则不到90%,此外,HeartFlow的CT-FFR技术存在灰区,即当FFR值在0.75与0.80之间时,CT-FFR测量的准确率将大幅下降,造成误差。脉影则解决了CT-FFR在灰区存在误差的问题。2、全自动化处理,无需人机交互。3、秒级血动力仿真求解器,快捷高效。脉影的血动力仿真求解器可以实现对冠状动脉秒级的计算,整个流程对每例患者的处理时间仅需5分钟左右,而HeartFlow的每例处理时间为三个小时左右。


此外,在价格方面,患者使用CTA以及脉影进行冠脉检测,总价格将不会超过两千人民币,而DSA造影手术费用达到四千以上,如果手术使用特殊的医疗器械,比如特定的球囊、导管、支架等,价格可能更高。


跨国科学家团队组合,深度挖掘医学影像数据,精心打造医工结合新技术、新产品


提及核心团队的组建,张超用一句话来形容:“巧借他山之石,领域精确分工。”阅影科技的团队业务有着明确的分工,主要分为四个技术模块,分别是:医疗图形图像处理、人工智能、血动力仿真(生物仿真)以及数据挖掘。公司的首席科学家来自瑞典皇家理工学院,在血管分割、肝脏分割、肿瘤分割等医学影像图形处理及人工智能图形图像处理等领域有着深入的研究。更为前沿的,在计算仿真方面,公司开发了独有的超高效计算仿真求解平台,使用单机(GPU加速)就可以实现千万数量计算网格的快速流体仿真技术。同时,公司拥有来自中国商飞的高级工程师,曾是中国新一代大型客机CR929的重要研发成员之一,而CR929的核心技术FEA(有限元分析等技术)也可用于血管壁、心脏、腔室、心脏瓣膜、斑块的仿真。此外,团队成员还包括数位约翰霍普斯金斯大学、瑞典皇家理工学院、密苏里大学、比利时根特大学的人工智能、机械工程等领域的资深人士。


基于坚实的核心团队和完备的图形建模、人工智能、全自动血动力仿真等核心底层技术,阅影科技得以快速发展,推出最新的CT-FFR技术产品脉影。“我们团队的图形处理技术很好地解决了一个CT造影血管建模不精准的问题,减少了影像信息的误差,提升了CT造影的影像学诊断价值。”张超表示。公司的全自动血动力仿真技术也并不局限在脉影的应用,还可以拓展到许多其他的产品。例如,阅影科技基于DSA造影自主研发了DSA造影FFRDSA技术,并已进入预实验阶段。公司也正在研发其它的CT-FFR技术相关衍生产品。


据了解,阅影科技已经顺利召开首研会,脉影也通过了国家检验报告,进入预临床阶段,在阜外、安贞等三甲医院投入使用。在产品推广方面,张超表示,脉影软件拥有形态学后处理、功能学判断、数据挖掘等不同的模块,通过将这些模块拆分推广,以线下工作站和软件模块的形式,向心内科医生提供相对灵活的定制服务。


目前,阅影科技正在进行B轮融资,同时公司也在寻求医院和医疗器械厂商的合作,将脉影和相关其它产品结合到临床诊断流程中,共同推进医学影像功能学诊断技术的落地。


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